Calais Dunkerque & Grande-Synthe

„We fear the worst for the days and weeks to come“

An interview with Utopia 56 about the possible takeover by the extreme right and its consequences for associations and exiles

Rechtsextreme Wahlwerbung in Calais vor der Präsidentschaftswahl im Jahr 2022. (Foto: Th. Müller)

On the day after the first round of the parliamentary elections, we ask Utopia 56 about the shift to the right in France and the consequences of a possible takeover by the far-right Rassemblement National. Célestin Pichaud from Utopia 56 in Grande-Synthe explains what impact the scenario is already having and what an RN government could mean for exiled people and their supporters.

Deutsche Version weiter unten.

Has the situation in Dunkerque resp. Grande-Synthe changed after the European Election?

On Juni 14, the association Roots, which manages water access at the Loon-Plage camp near Dunkerque, discovered one of their 1000-liter water tanks contaminated with a blue liquid. The association filed a complaint, and the liquid is currently being analyzed by the police. Fortunaltely, no one was injured or ingested the liquid, but there was clearly an intention to harm the contents of this tank and potentially the people. I don’t know if this is related to the European elections, but it happened five days after.

The northern city most effected by acts of violence against exiled people is Calais: stone throwing accompanied by insults, balloons filled with an unknown substance thrown at exiled people who were victims, racist and xenophobic graffiti, and death threats on the wall of a squat. These actions also occurred after the dissolution of the National Assembly following the European elections results. We fear the worst for the days and weeks to come with this alarming rise of the extreme right in France, both for exiled people and their supporters.

How present is the Rassemblement National (RN) – and is this already having impact on your work?

The Rassemblement National is very present in the North, particulary among elected officials. Here are some figures from the RN’s results in Hauts-de-France: The party recorded its four highest scores in its historic stronghold of Pas-de-Calais. Marine Le Pen received 58,04%, Thierry Frappé 60,61%, Bruno Bilde 59,24%, also in Pas-de-Calais, and Sébastian Chenu 58,32% in the Nord.

The RN, by its very existence, impacts our work. We are concerned about violent actions from RN supporters towards exiled people and their supporters. As mentioned earlier, the events of recent weeks have involved unprecedented psychological and physical violence. We also fear for the supporters on the ground, worrying that far-right activists might become violent towards them.

For over 30 years, the policies at the French-English border have been marked by repression, lack of welcome, and disregard of fundamental rights, and they are not far removed from those proposed by the far-right. In fact, some policies that the RN might implement are already in place in Northern France and already impact people and our actions. For example, obstructing associations‘ access to certain locations for distributions where exiled people are, and not respecting fundamental rights, particulary access to water, hygiene, and sanitation.

What would it mean for Utopia 56 if there were an extreme right-wing government in France?

A media outlet has already published an article titled: „Should Utopia 56 Be Dissolved?“ The presence of a far-right government in France could have many consequences for Utopia 56: the possibility of being dissolved, the likelihood that our activities could become illegal, and increasingly severe obstacles to our operations. But beyond Utopia 56, this would mean increased precarity for people living in the streets, especially exiled individuals, and even more institutional violence against them, characterized by a lack of support and deliberate endagerment due to the policies implemented.

We have observed since our inception that repression does not prevent people from taking risks to cross but rather has the opposite effect. The more police measures increase, the more risks people take: departing from further away, for exemple, on May 1st, people were rescued off the coast of Dieppe, a journey about four times longer and therefore more dangerous; departing more hastily, which creates chaotic situations, with more people on boats, etc. We also note that the more risks people take, the more fatalities occur. From January 1, 2023, to the end of June 2023, we observed no deaths at sea or on the beaches, whereas between January 1, 2024, and the end of June 2024, at least 16 people died or went missing at sea or on the beaches.

Finally, repression does not reduce the number of crossings: in the first half of 2023, 11,433 people arrived in the UK according to British government figures, and in the first half of 2024, 13.500 people crossed according to the same sources. The current policies at the French-English border are already capable of the worst, but with a far-right government, this violence would be amplified, leading to an even greater human tragedy. However, this would not signify the end of our fight against far-right ideas, for fundamental rights, for the freedom and dignity of people, and for fuman values.

What would be the consequences for people on the move?

The presence of a far-right government in France would have severe consequences for people on the move:

  1. Increased Precarity: The precarious conditions of exiled people would worsen. Policies would likely become more restrictive, leading to a lack of access to essential needs and fundamental rights such as food, water, shelter, and medical care. It is important to note that these non-welcoming policies are already in effect in France.
  2. Hightened Violence: Institutional violence against exiled people would likely increase. This includes more aggressive policing, and more violent and facilitated detentions and deportations.
  3. Legal and Administrative Barriers: Legal avenues for seeking asylum and other forms of protection could be significantly reduced or eliminated. Bureaucratic hurdles would increase, making it even more difficult for people to navigate the administrative system and assert their rights.
  4. Forced Returns: There would likely be an increase of forced returns to unsafe countries. Conditions in temporary camps and administrative detention centers would deteriorate, leading to more human right violations.
  5. Deterioration of Mental and Physical Health: The stress and trauma associated with increased repression and uncertainty would have severe impacts on the mental and physical health of exiled people.
  6. Reliance on Smugglers: As legal avenues close, more people might turn to smugglers, increasing their vulnerability and risk-taking.
  7. Social Impact: The hostility and xenophobia promoted by far-right policies would exacerbate social tensions and lead to more acts of violence and discrimination from the general population.
  8. Impact on Support Networks: Organizations and volunteers supporting people on the move would face increased repression, including legal challenges, fines, and potential dissolution, further isolating people in need from crucial aid and support.

In summary, a far-right government would create an environment of increased hostility and danger for people on the move, significantly worsening their living conditions and undermining their fundamental human rights.

What would have to be done if the RN came to power?

We must continue to ristist, to denounce, and to fight for a dignified, united, and unconditional welcome. It is crucial to forge connections between individuals, as far-right ideas stem from ignorance and fear. Promoting meetings, exchanges, and cooperation is essential. This requires transcending the individualism promoted by the current system in order to build something new and better.

„Wir befürchten das Schlimmste für die kommenden Tage und Wochen“

Interview mit Utopia 56 über die mögliche Machtübernahme der extremen Rechten in Frankreich und die Auswirkungen auf Geflüchtete und jene, die sie unterstützen

Am Tag nach der ersten Runde der Parlamentswahlen frugen wir Utopia 56 nach dem Rechtsruck in Frankreich und den Folgen einer möglichen Regierungsübernahme durch das rechtsextreme Rassemblement National. Célestin Pichaud von Utopia 56 in Grande-Synthe erklärt, welche Auswirkungen das Szenario bereits hat und was eine RN-Regierung für die Exilierten und ihre Unterstützer_innen bedeuten könnte.

Hat sich nach der Europa-Wahl die Situation in Dunkerque bzw. Grande-Synthe verändert?

Célestin Pichaud: Am 14. Juni hat die Organisation Roots [eine Grassroots-NGO, die es sich zur Aufgabe gemacht hat u.a. sanitäre und hygienische Grundversorgung bereitzustellen, Anm. d. Übers.], die sich um den Wasser-Zugang im Camp Loon-Plage nahe Dunkerque kümmert, festgestellt, dass einer ihrer 1000-Liter fassenden Wasser-Tanks mit einer blauen Flüssigkeit verunreinigt wurde.
Die Organisation meldete dies und derzeit wird die Flüssigkeit durch die französische Polizei analysiert.
Glücklicherweise wurde niemand verletzt und auch niemand hat von der Flüssigkeit getrunken, doch gab es eindeutig die Absicht dem Inhalt der Tanks und möglicherweise den Menschen Schaden zuzufügen.
Ich weiß nicht ob dies in einem Zusammenhang mit den Europa-Wahlen steht, aber es ist fünf Tage nach ihnen passiert.

Die Stadt im Norden, die am meisten betroffen ist von Gewalt-Akten gegen Geflüchtete, ist Calais: Steinwürfe, begleitet von Beleidigungen, mit einer unbekannten Substanz gefüllte Ballons die auf Geflüchtete geworfen wurden, rassistische und xenophobe Graffiti und Todesdrohungen an der Wand einer Hausbesetzung.

Diese Aktionen fanden ebenfalls nach der Auflösung der Nationalversammlung infolge der Europa-Wahlen statt.
Wir befürchten das Schlimmste für die kommenden Tage und Wochen mit diesem alarmierenden Aufschwung der extremen Rechten in Frankeich, sowohl für Geflüchtete als auch für ihre Unterstützer_innen.

Wie präsent ist der Rassemblement National (RN) – und beeinflusst das bereits eure Arbeit?

Der RN ist sehr präsent in Nordfrankreich, insbesondere unter den gewählten Vertreter_innen. Hier sind ein paar Zahlen zu den Ergebnissen von RN in Hauts-de-France: Die Partei erzielte ihre vier höchsten Ergebnisse in ihrer historischen Hochburg Pas-de-Calais. Marine Le Pen erhielt 58,04%, Thierry Frappé 60,61%, Bruno Bilde 59,24% ebenfalls in Pas-de-Calais und Sébastian Chenu 58,32% in der Region Nord [dem bevölkerungsreichsten Département in Frankreich, Anm. d. Übers.].

Der RN beeinflusst unsere Arbeit durch seine bloße Existenz. Wir sind besorgt über gewalttätige Aktionen von RN-Unterstützer_innen gegen Geflüchtete und ihre Unterstützer_innen. Wie bereits erwähnt, waren die Ereignisse der letzten Wochen von beispielloser psychischer und physischer Gewalt geprägt. Wir haben auch Angst um die Unterstützenden vor Ort und befürchten, dass extrem-rechte Aktivist_innen ihnen gegenüber gewalttätig werden könnten.

Seit über 30 Jahren ist die Politik an der Französisch-Britischen Grenze geprägt durch Repression, mangelnde Gastfreundschaft und Missachtung fundamentaler Grundrechte und sie unterscheidet sich kaum von den Forderungen der extrem-rechten. Tatsächlich sind einige der Maßnahmen, die der RN umsetzen könnte, in Nordfrankreich faktisch bereits in Kraft und wirken sich bereits auf die Menschen und unser Handeln aus.
Zum Beispiel das Verwehren des Zugangs für Organisationen zu Orten, an denen Vertriebene sind, sowie die Missachtung grundlegender Rechte, insbesondere des Zugangs zu Wasser, Hygiene und sanitären Einrichtungen.

Was würde es für Utopia 56 bedeuten, wenn Frankreich eine extrem-rechte Regierung bekäme?

Ein Medienunternehmen betitelte bereits einen Artikel mit der Frage: “Sollte Utopa 56 aufgelöst werden?”.
Eine extrem-rechte Regierung in Frankreich könnte viele Konsequenzen für Utopia 56 haben: die Möglichkeit aufgelöst zu werden, die Wahrscheinlichkeit, dass unsere Aktivitäten illegal würden und immer größere Hindernisse für unsere Arbeit. Aber über Utopia 56 hinaus würde es zunehmende Unsicherheit für Menschen auf der Straße, insbesondere für Geflüchtete und noch mehr institutionelle Gewalt gegen sie bedeuten, gekennzeichnet durch mangelnde Unterstützung und absichtliche Gefährdung aufgrund der umgesetzten Politik.

Seit unserer Gründung haben wir gemerkt, dass Repression Menschen nicht davon abhält, Risiken einzugehen, im Gegenteil. Je mehr polizeiliche Maßnahmen es gibt, umso höhere Risiken gehen Menschen ein: Abfahrt von weiter entfernten Orten beispielsweise; am 1. Mai wurden Menschen vor der Küste von Dieppe [Département Seine-Maritime, Anm. d. Übers.] gerettet, eine Strecke die viermal so lang und damit deutlich gefährlicher ist oder überstürzte Abfahrten, die zu chaotischen Situationen führen, mit mehr Menschen in Booten usw.

Wir stellen auch fest: je höher das Risiko ist, dass die Menschen auf sich nehmen, desto mehr Tote gibt es.
Von Anfang Januar bis Ende Juni 2023 haben wir keine Todesfälle auf See oder am Strand beobachtet, während in dem gleichen Zeitraum 2024 mindestens 16 Menschen auf See oder an den Stränden gestorben oder verschollen sind. Letztendlich reduziert die Repression nicht die Zahlen der Überfahrten: im ersten Halbjahr 2023 sind, laut offiziellen Zahlen der Regierung, 11.433 Menschen im Vereinigten Königreich angekommen und im ersten Halbjahr 2024, ebenfalls laut offiziellen Zahlen, 13.500. Die aktuelle Grenzpolitik an der Französisch-Britischen Grenze ist bereits zum Schlimmsten fähig, aber eine extrem-rechte Regierung würde diese Gewalt verstärken und zu einer noch größeren menschlichen Tragödie¹ führen. Wie auch immer, es würde nicht das Ende unseres Kampfes gegen extrem-rechte Ideen und für Grundrechte, für Freiheit und Würde des Menschen und für menschliche Werte bedeuten.

Was wären die Konsequenzen für Menschen auf der Flucht?

Würde eine extrem-rechte Regierung in Frankreich Realität werden, so hätte dies ernsthafte Auswirkungen für Menschen auf der Flucht:

  1. Zunehmende Prekarisierung:
    Die prekären Zustände für Geflüchtete würden sich verschlimmern. Die Maßnahmen würden vermutlich noch weit restriktiver werden und zu einem mangelnden Zugang zu Grundbedürfnissen und Grundrechten wie Nahrung, Wasser, Unterkunft und medizinischer Versorgung führen. Es ist wichtig festzustellen, dass diese “not-welcome”-Politik² in Frankreich bereits umgesetzt wird.
  2. Zunehmende Gewalt:
    Institutionelle Gewalt gegen exiled people würde vermutlich zunehmen. Dazu gehören mehr aggressive Polizei-Kontrollen sowie mehr gewalttätige und unbehelligte Festnahmen und Abschiebungen.
  3. Rechtliche und administrative Hürden:
    Legale Möglichkeiten um Asyl zu suchen und andere Formen des Schutzes könnten bedeutend reduziert oder beendet werden. Bürokratische Hürden würden zunehmen und es Betroffenen noch schwerer machen sich durch das Verwaltungssystem zu navigieren um ihre Rechte geltend zu machen.
  4. Zwangsweise Rückführungen:
    Es würde wahrscheinlich zu einer Zunahme von Zwangsrückführungen in unsichere Länder kommen. Die Bedingungen in provisorischen Lagern und Verwaltungshaftzentren würden sich verschlechtern, was zu mehr Menschenrechtsverletzungen führen würde.
  5. Verschlechterung der geistigen und körperlichen Gesundheit:
    Der Stress und das Trauma, die mit zunehmender Unterdrückung und Unsicherheit einhergehen, hätten schwerwiegende Auswirkungen auf die geistige und körperliche Gesundheit der im Exil lebenden Menschen.
  6. Abhängigkeit von Schmuggler_innen:
    Wenn legale Wege versperrt werden, könnten sich mehr Menschen den Schmuggelnden zuwenden, was ihre Verletzbarkeit und Risikobereitschaft erhöht.
  7. Soziale Auswirkungen:
    Die durch die rechtsextreme Politik angestachelte Feindseligkeit und Fremdenfeindlichkeit würde die sozialen Spannungen verschärfen und zu mehr Gewalttaten und Diskriminierung seitens der “normalen Bevölkerung” führen.
  8. Auswirkungen auf Hilfs-Netzwerke:
    Organisationen und Freiwillige die Menschen auf der Flucht unterstützen würden verstärkter Repression ausgesetzt sein, darunter rechtliche Schritte, Geldstrafen und die mögliche Auflösung der Organisation. Dadurch würden Menschen in Not noch weiter von lebenswichtiger Hilfe und Unterstützung abgeschnitten sein.

Zusammengefasst würde eine extrem-rechte Regierung für ein Klima der zunehmenden Feindseligkeit gegenüber und Gefahr für die Menschen auf der Flucht sorgen, was zu einer massiven Verschlechterung der Lebensumstände und zur Untergrabung ihrer grundlegenden Menschenrechte führen würde.

Was müsste passieren wenn der RN an die Macht käme?

Wir müssen weiterhin Widerstand leisten, [Missstände] anprangern und kämpfen für ein würdiges, vereintes und bedingungsloses Willkommen. Es ist von elementarer Bedeutung Verbindungen zwischen Menschen zu knüpfen, da die Ideen der extremen Rechten auf Ignoranz und Angst fußen. Die Förderung von Begegnung, Austausch und Zusammenarbeit ist entscheidend. Dies erfordert die Überwindung der Vereinzelung, die das gegenwärtige System fördert, für den Aufbau von etwas Neuem und Besserem.


¹Im Englischen wird hier der Begriff „human tragedy“ verwandt, der jedoch vielfältige Übersetzungsmöglichkeiten zulässt. Eine menschliche Tragödie ist es zweifelsohne, zudem aber auch eine Katastrophe von humanistischem Ausmaß.
²Im Englischen ist hier die Rede von „non-welcoming policies“, der Begriff „not-welcome-Politik“ ist hier aber treffender als die wörtliche Übersetzung die etwa „nicht-einladende Maßnahmen“ lauten würde.